Quand Michael Phelps troque les bassins pour le tapis vert

Retraité de la natation depuis les Jeux olympiques de Rio en 2016, Michael Phelps s’adonne à ses nouvelles passions depuis quelque temps, dont le poker ! Si le nageur qui a battu tous les records olympiques était connu pour son goût pour le jeu de cartes, c’est à la surprise générale que le Kid de Baltimore a fait son apparition aux WSOP lors du tournoi par équipe à 10.000$.

Une longue histoire d’amour entre le nageur et le poker

On ne présente plus le sportif le plus titré de l’histoire des Jeux olympiques ! Avec 28 médailles lors des cinq participations aux olympiades de sa carrière, dont 23 en or, Michael Phelps détient tous les records de la natation. Si, celui que l’on appelle aussi, le Kid de Baltimore, a tout gagné dans son sport de prédilection, le nageur possède d’autres passions que l’on connaît moins. Grand amateur de golf, le plus grand champion olympique est aussi un passionné de poker !

« Accompagné de ses amis, Jeff Gross, Brian Rast et Antonio Esfandiari, Michael Phelps a fait une apparition surprise lors de ce tournoi de poker. »

Grand ami de quelques pointures du circuit international comme Jeff Gross (son ancien colocataire) ou encore Antonio Esfandiari, cela fait des années que ses qualités de concentration et de stratégie lui permettent de remporter des parties de poker. D’ailleurs, même si durant sa carrière de sportif, cette passion lui a valu certaines critiques, c’est aussi en jouant au poker à Las Vegas que Michael Phelps a rencontré son ancienne compagne, qui était croupière au Palms Casino Resort !

Un retour en équipe aux WSOP

C’est notamment après les J.O de Pékin en 2008, que le Kid de Baltimore s’est réellement concentré sur le jeu de cartes. Après un travail intense de 6 semaines à Las Vegas, Michael Phelps a terminé à la neuvième place d’un tournoi à 1.500$ aux Caesars Palace, pour empocher environ 100.000$ de gains !

Si l’ancien nageur n’avait plus participé aux World Series of Poker depuis 2013, le plus grand sportif de tous les temps a fait son retour la semaine dernière lors d’un tournoi par équipe où le prix d’entrée était fixé à 10.000$. Accompagné de ses amis, Jeff Gross, Brian Rast et Antonio Esfandiari, Michael Phelps a fait une apparition surprise lors de ce tournoi de poker. En effet, alors que sa participation était encore incertaine, le Kid de Baltimore a su libérer une case dans son emploi du temps pour démontrer toutes ses qualités lors du WSOP de Las Vegas !

Quand les stars s’invitent autour des tables de jeu

D’ailleurs, entre les égéries des grandes marques du poker et les passionnés du jeu de cartes, Michael Phelps n’est pas la seule célébrité qui s’est dernièrement assise autour des tables. Le footballeur du FC Barcelone, Neymar, a notamment participé à un tournoi privé lors de ces WSOP de Las Vegas, même s’il a rapidement été éliminé par ses amis brésiliens. Le tennisman, Rafael Nadal a lui aussi passé du temps autour des tables lors de grands tournois organisés par PokerStars en Europe. Ainsi, il semblerait que le jeu de cartes soit une possible reconversion pour un certain nombre de « peoples » !